"You're going to need a bigger boat."

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lunes, 30 de marzo de 2015

Películas recién vistas: EL AÑO MÁS VIOLENTO



J.C. Chandor firmó hace unos años la excelente Margin Call, donde veíamos el estallido de la gran crisis económica en el seno de una multinacional. Ahora, en El año más violento, relata en forma de thriller el momento clave del ascenso social de un empresario ambicioso en un ambiente de tensión soterrada y competitividad mezclada con violencia.

Abel Morales (excelente Oscar Isaac) es un empresario enfrentado a la competencia de rivales con escasos escrúpulos morales (o directamente vinculados con la extorsión y los préstamos ilegales) mientras busca consolidar su posición en el negocio. El ambiente de delincuencia e inseguridad que reina en el Nueva York de 1981 no ayuda, como tampoco ayudan el caso abierto contra Morales por el fiscal del distrito (David Oyelowo) y la tensión creciente que vive Morales en su matrimonio con Anna (Jessica Chastain).

Quien busque un intento de imitar la inimitable Goodfellas (lo que fue La gran estafa americana, vaya), un nuevo Tony Montana, o un típico filme americano con mafiosos, tiroteos y venganzas a porrillo, que busque en otra parte. Nada de música de época para dar ritmillo a las escenas, nada de topicazos italianos. La tensión y el interés en el film de Chandor vienen por otros lados, y los silencios tienen mucha más importancia que los tiroteos. ¿Conseguirá Morales evitar mancharse las manos para mantener su negocio y su nivel de vida? ¿Y cuál será el resultado de la investigación del fiscal?

Pese a un inicio un tanto lento, El año más violento va de menos a más, se beneficia de un excelente trabajo de fotografía y ambientación, y su medido guion redondea un soberbio retrato de personaje con una escena final que lo remacha todo de manera clara y contundente.


En resumen: excelente.

domingo, 22 de marzo de 2015

Recién leído: LA BALADA DEL NORTE, tomo 1


Alfonso Zapico firma uno de los tebeos del año, sin duda. Lejos de dormirse en los laureles del Premio nacional del cómic recibido por Dublinés, el de Blimea se destapa con una obra tan adictiva como brillante, tan documentada como sincera. La balada del norte, cuyo primer libro acaba de editar Astiberri, nos traslada a la cuenca minera asturiana de los años treinta. Un lugar donde se siembran vientos… y se recogen tempestades.

Huyendo con acierto de un excesivo rigor histórico que habría resultado sin duda más plomizo que efectivo, Zapico elige manejar su documentación de una manera más orgánica: crea sus personajes y escenarios a base de una amalgama de personas, datos y ambientes reales, en los que articula su historia de forma amena y fluida. El reflejo de los dos bandos enfrentados es modélico, tanto en el caso del marqués y demás prohombres y fuerzas vivas del lugar, como en el de los mineros y su durísima vida diaria.

Brillante recreación de un episodio histórico, de esos que merece la pena conocer, La balada del norte se beneficia además de un dibujo simplemente soberbio y de una narrativa gráfica excelente, que se fija tanto en el devenir de los hechos que llevan al estallido de la revolución como a los peqeños detalles cotidianos. 


En resumen: tebeazo. Ahora, solo queda esperar al segundo tomo...

Puedes leer el primer capítulo aquí.

viernes, 20 de marzo de 2015

Películas recién vistas: PRIDE



Esta es una de esas comedias dramáticas británicas que siempre (o casi siempre) resultan satisfactorias. Sus virtudes son evidentes: un buen punto de partida, un elenco excelente y un guion bien hilvanado, que dan como resultado casi dos horas de película bien llevada y que deja un estupendo sabor de boca. Un aire a lo The Full Monty, un buen repaso a la música de la época... Todo funciona.

En el Londres de mediados de los ochenta, una pandilla de amigos, que además resultan ser gais, tienen la idea de hacer una colecta para ayudar a los mineros en huelga contra el gobierno de la maléfica Margaret Thatcher (en serio, si hay que enviar un Terminator al pasado a matar a alguien… ella es una estupenda candidata). Al principio, sin embargo, los sindicatos mineros rechazan esa ayuda, llevados por los prejuicios… hasta que un pequeño pueblo de Gales decide dejar a un lado sus ideas preconcebidas. 

Dirigida por Matthew Warchus y escrita por Stephen Beresford, Pride evita cualquier tentación babosilla y resulta tan efectiva como simpática, sin inventar nada ni pretenderlo, articulando un discurso sobre el compromiso y la superación de los prejuicios que resulta de lo más agradable y que nunca está de más. Y se lo pasa uno estupendamente viéndola, qué caramba.

El reparto está lleno de caras conocidas como Imelda Staunton, Bill Nighy, Dominic West (atención a su momento bailón al son de Shame, Shame, Shame, la escena más divertida de la película), Andrew Scott, Paddy Considine y otros, y las caras no tan conocidas cumplen a la perfección. 


En resumen: muy buena.


jueves, 19 de marzo de 2015

Recién leído: EL ÁRABE DEL FUTURO 1, de Riad Sattouf


Excelente primer libro (de cuatro, parece) en los que Riad Sattouf, el creador de Pascual Brutal, que ya nos hizo reir a carcajadas con sus obras anteriores, nos relata su vida desde su infancia. Esta vez, el registro cambia de la comedia ácida al relato autobiográfico, pero (y no solo por ese cambio a un tono más "serio", aunque no exento de momentos cómicos) El árabe del futuro supera con creces a las obras anteriores de Sattouf. Y además, viene avalado por el premio obtenido en el pasado festival de Angoulême. 

El retrato que hace de su padre es simplemente soberbio. De ser un estudiante cosmopolita y moderno en Francia, pasa a ser un aborregado y fanático musulmán en Libia primero y en Siria después, países a donde arrastra a su familia con él, y donde las condiciones de vida son tan difíciles de imaginar como difícil es no leerse este libro de un tirón. Sattouf alterna la comedia y el drama con fluidez, como suele pasar en la vida, y rezuma sinceridad en cada viñeta.

El dibujo de Sattouf, con un elegante y efectivo uso del color, transmite todo el dramatismo de la historia (y también numerosos momentos cómicos) y triunfa en todo momento. Ahora solo queda esperar que la continuación no se demore demasiado...


En resumen: brillante.

miércoles, 18 de marzo de 2015

Recién leído: ANDRÉ EL GIGANTE


André era grande. Muy grande. En todos los sentidos. Estrella mundial en los años más clásicos de la lucha libre, inolvidable gigantón en La princesa prometida… Este libro de Box Brown bucea en la que quedaba detrás del show, la verdadera vida de André. Una vida hecha de burlas, de dolor físico y emocional, de alcoholismo que resultaría simplemente fatal para alguien que no fuera un gigante… no fue un camino de rosas, no, pese a la fama y el dinero.

Documentado como cualquier buena biografía, con un dibujo expresivo y personal, esta nueva novela gráfica que publica Astiberri nace del amor de su autor por la lucha libre, ese mundo loco, absurdo y dramático de buenos y malos que en España se popularizó precisamente cuando la era de gloria de André ya había pasado, en aquellas delirantes retransmisiones que Héctor del Mar llevaba a cabo en los primeros tiempos de Tele5. 

El autor no oculta su irracional amor hacia este deporte tan chalado y poco convencional, por el cual tantas personas sienten simpatía e incluso devoción que al profano puede resultarle simplemente ridícula. El libro nos permite conocer algo más de ese mundo y, sobre todo, de uno de sus grandes ídolos clásicos.


En resumen: André.

miércoles, 4 de marzo de 2015

Recién leído: STARLIGHT, de Millar y Parlov




Mark Millar nos propone esta vez una historia de ciencia ficción nostálgica, alejada de sus habituales ficciones socarronas e hiperviolentas. Duke McQueen, improbable salvador de toda una civilización galáctica en su heroica juventud, languidece en el presente, viudo, olvidadas sus hazañas, ignorado por su familia. Pero en el lejano planeta que rescató de la tiranía, no le han olvidado… y le necesitan de nuevo. ¿Tendrá este anciano héroe lo que hay que tener para volver a combatir el mal?

La referencia es evidente. El héroe más clásico de la ciencia ficción, Flash Gordon, es el modelo de este Duke McQueen caduco (aunque menos panzón que Mr. Increíble), y el tebeo es un nostálgico y divertido homenaje (aunque algo alargado, y escasamente sorprendente) a una época de aventuras galácticas ingenuas y desaforadas, en el cual, muy por encima del guion destacan los trazos económicos y precisos del siempre bienvenido Goran Parlov y el color “a la Moebius” del brillante Ive Svorcina.


En resumen: para nostálgicos de la aventura de otros tiempos. Millar, buscando una nueva adaptación al cine... que ya se esta negociando.

lunes, 2 de marzo de 2015

MIs dibujos: HOMENAJE A JACK KIRBY, con Infame & Co.

Hace pocas fechas, Infame & Co., gran divulgador y mejor persona además de notable dibujante, me propuso realizar a cuatro manos un homenaje a una portada clásica de Thor. Ni que decir tiene que acepté.
La célebre portada de The Mighty Thor 126 fue la elegida.
Qué bueno era Kirby.


Esta portada ha sido homenajeada en repetidas ocasiones. Por ejemplo...



Yo me encargaría del boceto, e Infame del acabado final. Este fue el boceto inicial...


Después, durante los días que Infame empleó para realizar su versión,
me animé a realizar también yo una versión en color. 

Paso 1: tinta. Con la Wacom, directamente en Photoshop. ¡A lo loco!


Paso 2: logo (calcado, ¿por quién me tomas?)


Paso 3: color. Sencillez.


Paso 4: efectos de avejentamiento.


domingo, 1 de marzo de 2015

Recién leído: TREES 1, de Ellis y Howard


Warren Ellis vuelve a transitar por el terreno que le gusta: el de la ciencia ficción. Esta nueva serie, cuyo primer arco argumental acaba de recopilar Image en un tomo, nos narra las consecuencias de la llegada a la Tierra de una raza alienígena. Pero, lejos de tópicos, las espectaculares manifestaciones de la presencia de los extraterrestres (esas colosales columnas que se asientan en distintos lugares del planeta, desde Sao Paulo a la Antártida) se mantienen durmientes e inalteradas durante años… ¿o no?

Ellis juega hábilmente con las localizaciones y con elementos de intriga y geopolítica siguiendo a varios personajes, y analizando su relación con las misteriosas columnas alienígenas, los “árboles” que dan título a la serie. Con un efectivo Jason Howard (gran deudor de Guy Davis) en los dibujos, la propuesta de Ellis entretiene y deja con ganas de más.

En resumen: Warren Ellis vuelve con ganas, por fin. A ver cuánto dura. Una vez más, un tebeo interesante publicado por Image.

lunes, 2 de febrero de 2015

Recién leído: LA MUJER DE UN SOLO HOMBRE, de A.S.A. Harrison




La psicóloga Jodi y el constructor Todd son una pareja modelo: acomodados, felices en su pisazo de lujo de Chicago, pasean a su golden retriever y viven una vida tranquila y rutinaria. ¿Qué sucederá cuando Jodi se entere de que Todd ha ido un poco más allá de esas "indiscreciones" que ya le ha perdonado en el pasado… y la cómoda y relajada vida en común de ambos empiece a resquebrajarse?


La desintegración de la vida en común de Jodi y Todd sirve a Harrison, en su primera (y lamentablemente última) novela, para trazar una certera radiografía de la renuncia, la responsabilidad, el engaño y el autoengaño que rodean la existencia de ambos (y, quizá, la de todos). La trama se va acelerando hasta una resolución perfectamente acorde con el tono ácido de la historia. Harrison desliza demoledoras reflexiones en esta brillantísima novela, negra por los cuatro costados, contada además con una afilada ironía que no deja títere con cabeza y con un ritmo endiablado, saltando de ella a él, capítulo a capítulo.

El título original, A Silent Wife, representa mucho mejor la verdadera esencia de la trama que la poca afortunada traducción del mismo.

EN resumen: adictiva y brillante.