"You're going to need a bigger boat."

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viernes, 19 de diciembre de 2014

Releyendo EN EL CORAZÓN DEL MAR, de Nathaniel Philbrick


Apasionante recuento de la historia real de la tripulación del ballenero Essex, que vivieron una peripecia terrible tras naufragar el barco en pleno océano Pacífico a resultas del ataque de un cachalote especialmente peligroso. Los avatares de Chase, Pollard y demás miembros de la tripulación serían posteriormente una de las grandes inspiraciones de Herman Melville, quien de joven se enroló también en un ballenero, para Moby Dick.

Un libro simplemente soberbio, que consigue aunar investigación y narración de manera tan brillante como amena. En pocos meses, tendremos una versión fílmica cortesía de Ron Howard, con actores tan conocidos como Chris Hemsworth o Cillian Murphy en los papeles principales. Veremos cómo afronta el film los momentos más difíciles del relato… Y esperemos que el libro, gracias a ello, se reedite. Merece la pena.

SAM ZABEL Y LA PLUMA MÁGICA, de Dylan Horrocks


Dylan Horrocks vuelve en un tono ligero y juguetón sobre algunos temas que ya narraba en su imprescindible Hicksville, y nos habla esta vez del goce y de la responsabilidad que supone la ficción para quienes la crean. Aportando lo autobiográfico de su propia experiencia (estuvo alejado largo tiempo de los tebeos, y esta es su primera obra larga en más de quince años), Horrocks fabula el bloqueo que sufre Sam Zabel, un dibujante de cómics que tiene mucho del propio autor, en busca de la inspiración perdida simbolizada en la pluma mágica que da título al relato.

Una fábula tan interesante como deliciosa de leer, donde Horrocks se zambulle en antiguos tebeos para reflexionar sobre la creación y la moralidad de la fantasía, y culminar la obra con una visión del medio entusiasta y optimista: la inspiración pasa de mano en mano, unos artistas inspiran a otros a crear mundos de ficción donde perderse y donde los demás pueden perderse, pero eso no hace que el mundo real sea peor, sino mejor.

"Es un momento excelente para crear tebeos y para leer tebeos", concluía Horrocks en una entrevista reciente. Cuánta razón.

En resumen: estupendo.

jueves, 18 de diciembre de 2014

Coloreando una portada de Z, paso a paso...

Original. Espectacular Batman de Manuel García.


Primer paso. Encuadrar y limpiar.


Segundo paso. Lo básico.


Tercer paso. Añadir texturas.


Cuarto paso. Más texturas, más volumen.


Quinto paso. Acercándonos...


Sexto paso. Más luz, más texturas.


Séptimo paso. Está lloviendo.
 

Color OK. Lo oscurecemos un pelín, y listo.


Final del proceso...

sábado, 6 de diciembre de 2014

Recién leído: LOS EXTRAÑOS MÉTODOS DEL DOCTOR IRABU, de Hideo Okuda


El título me llamó la atención, le eché un vistazo y me dije, "esto promete". Y era cierto. El psiquiatra Irabu es el facultativo más chalado e impredecible que se pueda imaginar: forrado de pasta, infantil, fetichista de las inyecciones (que administra sean necesarias o no), irresponsable y desprovisto de cualquier asomo de seriedad, Irabu se cachondea de sus pacientes y les mete en tremendos embrollos con la excusa de aliviar los síntomas de sus enfermedades.

Okuda recurre al humor más descacharrante y absurdo para ridiculizar muchos de los tics de la psiquiatría y de la vida moderna en general: los teléfonos móviles, la obsesión por la propia imagen, el sexo… no hay nada sagrado. Y luego está la rivalidad entre la clínica de Irabu y el hospital cercano, o la extraña relación que Irabu mantiene con unos improbables iraníes que deambulan por un parque cercano. Por no hablar de la impagable y tétrica señorita Mayumi, la enfermera de Irabu…

Juntos, médico y asistente se enfrentan en capítulos autoconclusivos, a cada cual más tronchante, cinco pacientes (atónitos ante las reacciones de Irabu) aquejados, respectivamente, de extraños malestares, un tremendo caso de priapismo, un trastorno obsesivo-compulsivo, manía persecutoria o incurable adicción a los teléfonos móviles. Puedes leer un fragmento aquí.

En resumen: divertidísimo.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Recién leído: EN CASA, de Bill Bryson


Cuando al menos dos amigos con sobrado criterio te recomiendan que leas algo de un autor, hay que hacerlo. Eso hice yo con uno de los libros del famoso divulgador Bill Bryson, autor de Una breve historia de casi todo (entre otras obras). Toda una institución en el mundo anglosajón, Bryson es un divulgador tan ameno como original e instructivo.

En casa es una historia, como dice Bryson, de la gente normal. Nada de reyes, nobles y batallas: contando el origen de tantas cosas que nos rodean y cuyo origen es mucho más reciente de la que solemos creer, el autor traza un apasionante fresco de aproximadamente once siglos de vida humana, que no es poco.

Bryson utiliza como esquema del libro las habitaciones de una vieja rectoría, que convierte en su residencia. Desde el origen de numerosas palabras cuyo significado ha cambiado por completo a lo largo de los años, hasta misterios sin resolver (como por qué los tenedores tienen habitualmente cuatro púas); desde la vida de los rectores y vicarios anglicanos en la época victoriana, cuyas rentas les permitían dedicarse a muchos quehaceres que nada tenían que ver con lo religioso, hasta el origen de los modernos sistemas de alcantarillado o la Revolución industrial… Y así, un verdadero cúmulo de historias narradas de manera tan documentada como amena, en un libro que se lee en un suspiro y se disfruta un montón.

En resumen: una gozada.

domingo, 30 de noviembre de 2014

Rodeado de Papel presenta... ALAMBRE DE LETRAS


Este año, entre otras cosas (como colaborar mensualmente en la revista Z, maquetar un juego infantil que se desarrolla en el Casco Viejo de Bilbao ideado por Beatriz Alonso, ilustrar la contraportada de la tercera entrega de Morirse en Bilbao de Infame &Co. y el Señor Verde, crear algún que otro logotipo aquí y allá, colaborar un año más en el fanzine Zócalo, maquetar los nuevos Bolsilibros de Neonauta Ediciones… cuántas cosas), he tenido el placer y la suerte de maquetar e ilustrar la recopilación de relatos Alambre de Letras, recién puesta a la venta por NeoNauta Ediciones. 

El libro, en una edición en rústica con los cantos redondeados de la cual estamos muy satisfechos y que está dejando muy buen sabor de boca entre quienes lo ven (románticos del papel que somos, en esta era de cacharritos de acariciar y lectores electrónicos), contiene 112 páginas con catorce relatos de lo más variado, que combinan el pulp más clásico con el ambiente de la Primera Guerra Mundial, el centenario de cuyo inicio se cumple este año que ya da sus últimos coletazos. 

Las ilustraciones tratan de acompañar y complementar a las narraciones, con títulos dibujados a mano y apariencia "antigua" en general que, creemos, encaja perfectamente con la temática de los relatos. Asimismo, hemos elaborado un juego de postales en edición limitada (numeradas y firmadas) con una selección de ilustraciones (y alguna que otra que no verás en el libro).


Alambre de Letras ya está a la venta en la tienda online de NeoNauta Ediciones, además de en las mejores librerías (como Joker, por ejemplo...). 

Recién leído: REVIVAL, de Stephen King


La nueva novela del veterano contador de historias de Maine es una nueva muestra de su estado de gracia narrativo. En los últimos años, Stephen King ha encadenado novela tras novela con un altísimo nivel de calidad: 22.11.63, Doctor Sueño, Mr Mercedes (cuyos personajes regresarán el año que viene en un nuevo libro)… hora llega esta nueva historia, Revival (el título hace referencia a los espectáculos de predicadores que realizan supuestos milagros en vivo en las viejas ferias ambulantes), que abarca más de cinco décadas, desde los años 50 hasta nuestros días, y que resulta una lectura adictiva y satisfactoria a partes iguales.

Cuando es un niño, Jamie Morton conoce al religioso Charles Daniel Jacobs. Sus caminos se separan, pero sus destinos están unidos. La obsesión de Jacobs por lo que él denomina la "electricidad secreta" será el nexo de unión que hará que los caminos de Jamie y de Jacobs se crucen de nuevo, con Jamie convertido en un guitarrista del montón y Jacobs en un milagrero de feria…

En el discurrir del relato, King usa la elipsis de forma soberbia para avanzar años en el relato de capítulo a capítulo (e incluso dentro de un mismo capítulo) sin despeinarse y sin desinflar en ningún momento el poder evocador de la historia. El absorbente recuento de las peripecias de Jamie y Jacobs, con una acertadísima combinación de drama humano y ciencia ficción con científico loco, alcanza un clímax algo previsible pero igualmente vívido y efectivo, pero un broche final triste y magistral da cuenta del verdadero efecto (devastador) de Jacobs en la vida de Jamie y de muchas otras personas. Con su habitual habilidad narrativa y su sorna de siempre, King da en el clavo una vez más.

En resumen: excelente.

viernes, 7 de noviembre de 2014

Recién leído: SALLY HEATHCOTE, SUFRAGETTE


La nueva obra de Mary M. Talbot, ilustrada por Kate Charlesworth con la colaboración de Bryan Talbot, ilustra la eclosión del movimiento sufragista en Gran Bretaña. Ese país, epítome de la civilización, en el cual hace más o menos un siglo, las mujeres no podían votar (además de ser consideradas poco menos que subnormales…) y uno de los espectáculos en boga eran las peleas de osos y perros hambrientos.

En las primeras décadas del siglo XX, nace en Inglaterra (y también en otros países) el movimiento sufragista, que exige el derecho de voto para las mujeres. Utilizando la figura ficticia de la joven Sally, Talbot, Charlesworth y Talbot elaboran una estupenda recreación de la época, de forma ágil y didáctica, y manejando una amplísima documentación (como atestigua la bibliografía y las notas finales).

Las asambleas, las protestas primero pacíficas y luego violentas, la represión desmesurada y cruel del estado, las huelgas de hambre… Una historia turbulenta, que evoca una época de grandes convulsiones (y en la cual se deja sentir la huella del estallido de la Gran Guerra) y que nos traslada a un momento de cambio y de evolución, y da cuenta de la lucha y las penurias que ha significado el avance social a lo largo del siglo XX para aquellas personas lo bastante valientes para dar el primer paso. Ahora que nos enfrentamos a una época de evidente retroceso social, es más necesario que nunca conocer el pasado para valorar lo que tenemos.

En resumen: excelente.

jueves, 6 de noviembre de 2014

Recién leído: SPIDERMAN, LA SUERTE DE PARKER


La diversión continúa de la mano de Dan Slott. Peter Parker ha vuelto para encontrarse con todo lo que Otto Octavius ha puesto en marcha durante su "estancia". Además, acaba de conocer a una chica muy especial, Silk… que recibió la mordedura de la misma araña que picó a Peter. Los secretitos del Vigilante...

Así, Slott, como ya había hecho antes, saca a pasear de nuevo una idea, la de los poderes totémicos de la araña, Ezekiel y demás historias que J.M. Straczynski acuñó en sus años en la serie. ¿Cuánto dará de sí? Lo veremos, pero por ahora, Silk añade todo un mundo de diversión a la serie… por no hablar de la renovada y resentida Gata Negra, que se la tiene jurada a su ex-amorcito arácnido…

Humberto Ramos sigue en un estado de forma envidiable, y Slott no deja de sacarse sorpresas y trucos de la manga, y ambos hacen de esta serie una de las más divertidas del panorama Marvel. Veremos cómo se desarrolla todo el asunto ese del Spider-Verse, pero por ahora, Asombroso Spiderman sigue siendo una de las series imprescindibles de Marvel.

En resumen: mola.

lunes, 3 de noviembre de 2014

Películas recién vistas: DOS DÍAS, UNA NOCHE


Sandra (estupenda Marion Cotillard) se enfrenta a una situación complicada: cuando trata de reincorporarse a su empleo en un taller, tras estar de baja por depresión, el encargado ha tenido la "genial" idea de poner a sus compañeros ante una elección que no parece muy complicada: una paga extra… o que Sandra conserve su empleo. Y la decisión ha sido rápida y clara: sí a la paga extra, Sandra se va a la calle. Entonces, Sandra decide tratar de convencer a sus compañeros de que voten por ella en vez de por la paga.

Los veteranos cineastas franceses Jean-Pierre y Luc Dardenne, habituales en los festivales con su cine social y comprometido, dan en la diana con esta historia, verdadero cine de propaganda del bueno, tan acertado como necesario, idealista sin resultar baboso, que muestra a las claras una de las estrategias que mejor le funcionan al estamento empresarial: enfrentar a los empleados entre sí.

La lucha de Sandra por conservar su empleo, apelando a la humanidad y a la buena voluntad de sus compañeros, ejemplifica la verdadera lucha de nuestros días: la de conservar la dignidad. La situación que plantea el film es universal y fácil de comprender en cualquier cultura. La situación límite a la que todos se enfrentan durante el fatídico fin de semana en el que transcurre el film sacará lo mejor y lo peor de ellos. Habrá quien actúe guiado por la necesidad propia: a ninguno de los humildes empleados del taller, muchos de ellos con familia, muchos inmigrantes) les viene mal esa paga extra; habrá quien anteponga la dignidad a las circunstancias. Esa es la verdadera elección.

Con un estilo naturalista, el film se beneficia de una soberbia interpretación de todo el reparto, en el cual evidentemente destaca Marion Cotillard, que renuncia a la afectación y al glamour para saltar sin red y fiarlo todo en la mirada limpia y en el gesto discreto. La actriz demuestra que es mucho más que una belleza y lleva el peso del film sobre sus hombros.

En resumen: yo voto por Sandra. ¿Qué harías tú?